Investeer in kennisbasis AI of word een toeschouwer

In een opiniestuk voor NRC roept Maarten de Rijke op tot Nederlandse investeringen in AI. De Rijke: ‘Artificiële intelligentie zal ons leven hoe dan ook veranderen. Nederland kan vol meedoen en het spel meebepalen, of het kan op de bank blijven zitten.’

Het was een trauma dat we niet snel zullen vergeten: het WK voetbal in 2018 dat een groot deel van Nederland met lange tanden volgde. Over de hele wereld speelde Nederlands toptalent bij topclubs, maar als land konden we alleen toekijken omdat we geen nationale ploeg konden vormen die zich kwalificeerde. Precies hetzelfde dreigt ons opnieuw te overkomen, maar dan op het gebied van artificiële intelligentie (AI).

Overheden en bedrijven in de hele wereld hebben de afgelopen twee jaar goed doordachte strategieën en investeringen aangekondigd in AI. Niet zonder reden: deze technologie is qua impact op de mensheid nu al vergeleken met stoom en elektriciteit. Met een groot verschil: niet iedereen zal er in gelijke mate toegang toe hebben en ervan kunnen profiteren.

Net als bij een WK gaat het om investeringen in ‘topteams’ en wereldwijd toptalent. De vraag moet niet zijn óf we willen meespelen, maar hóe: als speler, als commentator in de skybox, of als weinig meer dan betalende toeschouwer op de tribune.

Lees hier het volledige stuk in nrc

Minister Kaag laat zich bijpraten over AI op het Sciencepark A’dam

Sigrid Kaag, minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, bezocht vrijdag 22 maart het Sciencepark in Amsterdam. Experts van ICAI, de Universiteit van Amsterdam, Ahold Delhaize en startup AIIR, praatten haar bij over de kracht en noodzaak van Artificial Intelligence, robotica en big data in Nederland. Ook sprak Kaag met de experts over de ethische aspecten van AI en legde ze de vraag op tafel hoe AI bij kan dragen aan een inclusievere wereld.

Dit bezoek was ter voorbereiding van het werkbezoek aan Silicon Valley op 25 en 26 maart met twintig innovatieve Nederlandse bedrijven en kennisinstellingen. De reis naar de VS staat in het teken van innovatie en digitalisering.

Towards a national AI ecosystem

 

150 visitors gathered Friday Octobre 19th for ‘ICAI: AI for the Netherlands’, organized by the Innovation Center for Artificial Intelligence (ICAI). This afternoon 11 speakers from universities, companies and governmental institutes showed the diversity of areas in which AI research is present nowadays, from predicting diseases, the engineering of automated cars, solving cybercrime, to the search and recommend tools of Albert Heijn. This diversity will only increase in the years to come. There was a general positivity. “AI talent and technology in the Netherlands put us in the world’s top ranked countries in terms of innovation power”, according to Alexander van Boetzelaer (Executive Vice President Strategy at Elsevier).

But it was also an afternoon of warnings, because if the Netherlands doesn’t take advantage of the opportunities that AI offers our society, it will fall behind very badly. In the words of Vladimir Putin (as professor Holger Hoos from Leiden University quoted): ‘‘Whoever becomes the leader of AI will become the ruler of the world.” Although Hoos usually doesn’t quote Putin he says that this time “he is quite right”.

“If we want to play a role in Europe, a single university won’t make a difference. We have to connect with each other”, as Inald Lagendijk (Wetenschappelijk boegbeeld TopTeam ICT) put it. The word ‘ecosystem’ was mentioned a lot by the different speakers: an open AI ecosystem in which the whole of the Netherlands participates.

ICAI, as an open network of cooperating AI innovation Labs, will help strengthen this ecosystem and accelerate innovation. This way we can keep the AI talent in the Netherlands, combine excellence and will not become dependent on AI made elsewhere. “The entrance ticket to ICAI is easy”, says Maarten de Rijke (one of the ICAI founders): “Start a lab. ICAI started half a year ago with 2 knowledge institutes and three companies. Right now seven knowledge institutes, 5 companies and 2 government institutions are involved. In the beginning there were three labs and now there are four running labs with three potential new labs, among which a Police Lab and a Startup Lab. The aim for the next ICAI update meeting is 13 labs. Only one thing to do: Let us get down to work.”